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4 clés pour comprendre les vins italiens 🇮🇹

Pour faire suite à la fête nationale italienne du 2 juin, voici 4 clés pour comprendre les vins italiens, son histoire, sa géographie et ses vins bien sûr ! 😃

L’histoire des vins italiens 📚

Comme tu dois commencer à le savoir, l’histoire dans le monde viticole est très importante. Ce dont on profite aujourd’hui est le résultat de millénaires d’efforts de nos ancêtres ! Il faut d’ailleurs les remercier pour ça. 😍

Pour ce qui est de l’histoire du vignoble italien, on va commencer il y a 4000 ans. C’est déjà pas mal. 😅

Déjà lorsque les grecs ont établi une colonie au sud de l’Italie moderne, ils l’ont appelée Oenotria, pour Terres de vin. On imagine donc bien ce qu’ils ont pu trouver ici ! 

En effet, les étrusques (peuple vivant au centre de l’actuelle Italie), les romains et les grecs ont tous participé au façonnement de la viticulture italienne moderne ! Chacun y apportait son grain de sel ce qui a très probablement mené à la richesse de cépages présents aujourd’hui. 🍇

Cette diversité de pratiques et surtout l’ancienneté du “vignoble” italien a procuré aux romains une avance considérable dans les pratiques viticoles et de vinification. Cette avance ne sera d’ailleurs pas égalée en France avant les XVIème et XVIIème siècles !

L’empire romain qui s’étirait de l’actuel Royaume-Uni jusqu’en actuelle Turquie en passant par le nord du Maghreb a énormément contribué au développement de la filière viticole en Europe. La puissance économique de l’empire, la diversité des terroirs, la préexistence de vignobles dans les terres conquises sont tous des critères qui ont mené à l’explosion du vin dans ces régions ! 👀

Si l’on regarde aujourd’hui ces pays, ce sont tous des grands pays viticoles (oui il y a aussi beaucoup de vin en Algérie ou au Maroc !).

Malgré quelques périodes d’accalmies suite à la chute de l’empire par exemple, cet héritage viticole subsistera et se développera même dans bien des contrées ! Jusqu’à nous arriver aujourd’hui. 😃

Les cépages des vins italiens 🍇

Nouvelle clé pour comprendre les vins italiens : l’Italie compte aujourd’hui pas moins de 1000 cépages différents !

Attention ce chiffre varie beaucoup selon les sources, il est en effet très difficile de différencier certains cépages de par leur proximité génétique ou encore le fait qu’ils aient tous plusieurs noms selon les régions. 

Je vais te présenter ici quelques-uns de ces cépages italiens :

👉🔴 Le Sangiovese (ou Brunello) – DOCG Chianti

  • Premier cépage d’Italie en superficie
  • Connu en Corse sous le nom de Nielluccio (AOC Patrimonio)
  • Principal cépage des vins de Chianti

👀: belle couleur rubis
👃: de la violette
👄: du fruit (rouges, abricot), des épices

👉🔴 Le Montepulciano – DOCG Montepulciano d’Abruzzo

  • Troisième cépage italien en superficie
  • Très présent dans le centre de l’Italie (Abruzzes) et jusque dans les Pouilles

👀: couleur rubis foncé
👃: cerise, cannelle voir même amande
👄: cerise, prune et petits fruits des bois, tanins assez fins

👉🟡 L’Arneis (ou Nebbiolo Bianco) – DOCG Roero Arneis

  • Cépage autochtone du nord de l’Italie
  • Souvent assemblé avec le Nebbiolo (d’où son surnom)

👀: entre jaune clair et jaune pâle
👃: très subtile (fruits jaunes, agrumes)
👄: légère amertume, à boire jeune, fruité subtile (fruits jaunes)

👉🟡 Le Cortese – DOCG Cortese di Gavi

  • Première trace officielle au XVIIème siècle
  • Très répandu dans la moitié nord du pays
  • Bénéficie d’une mauvaise image malgré ses qualités !

👀: jaune paille, reflets verdâtres
👃: fleurs blanches, agrumes
👄: peu alcooleux, agrumes mûrs, pêche

Les régions des vins italiens 🌍

L’une des forces du paysage viticole italien est sa superficie ! 3è vignoble dans le monde de par sa taille, on compte plus de 670 000 ha (contre les 750 000 ha en France) !

Bien que ces chiffres évoluent d’année en année, il faut savoir que l’Italie produit du vin dans quasiment chacune de ses régions ! Du nord au sud, d’est en ouest, on en trouve même sur l’île de Pantelleria qui se trouve entre la Sicile et la Tunisie ! 🤔

👉 Parmi les grandes régions viticoles à connaître, il y a :

  • Le Piémont : (au pied des montagnes des Alpes) au nord-ouest de l’Italie, on y trouve un climat continental : hiver très froid avec beaucoup de neige et été très chaud et sec
  • La Vénétie : située au nord-est du pays, comprenant comme tu l’as deviné, la ville de Venise, cette région produit aussi beaucoup de vin ! Elle dispose d’un climat méditerranéen, chaud et sec, parfait pour le développement de la vigne !
  • La Toscane : climat méditerranéen sur la côte et climat continental dans les terres, cette région aussi produit une partie importante du vin italien.

👑 Chacune de ses régions présente un sol, un climat, un encépagement et une tradition viticole différente. C’est pourquoi on peut trouver tant de vins différents dans un même pays, voire dans une même région viticole. 

Fortes de siècles ou même de millénaires de tradition avec le vin, certaines de ces régions ont développé quelques particularités qu’on ne retrouve nulle part ailleurs !

Un OVNI italien ? 👽

Avant tout, je tiens à te préciser ce que j’entends par OVNI. Dans le vin, tu pourras entendre parler d’OVNI en parlant d’une bouteille souvent. Il s’agit tout simplement d’un moyen de présenter une cuvée comme quelque chose de bizarre, d’inhabituel ou qui teste de nouvelles choses ! En général ça vaut le coup d’essayer. 😉

On peut retrouver par exemple le DOCG Amarone della Valpolicella. La particularité de ce vin est que le raisin est laissé à sécher sur des clayettes entre 100 et 120 jours ! On appelle cela le passerillage. Cela a pour principal effet de laisser évaporer quasiment toute l’eau de la baie, concentrant ainsi les arômes et faisant aussi apparaître de nouveaux arômes comme le chocolat, le pruneau et quelques fruits rouges très mûrs !

Raisins noirs en passerillage, ou appassimento en italien
Raisins noirs en passerillage, ou appassimento en italien

Conclusion sur les vins italiens 🎯

Ce n’est pas pour rien que l’Italie est considérée comme l’un des plus grands vignobles de ce monde ! Riche d’une histoire aussi longue incroyable, d’un terroir aussi varié qu’étalé, ce pays regorge de belles quilles à découvrir. 😍

Voici donc 4 clés pour comprendre les vins italiens ! C’est une base pour toi afin de continuer d’étancher ta soif de découverte du vignoble italien ! 😃

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